L'acier inoxydable: on vous explique tout pour bien choisir!

L'acier inoxydable est utilisé sous deux formes principales que sont l'inox 304 et l'inox 316, chacun d'eux ayant leurs propriétés spécifiques.

L'inox, une matière qui résiste à la corrosion

Aussi appelé acier inoxydable, l'inox est un alliage d'acier destiné à servir de matière pour la fabrication des matériaux, le plus souvent de construction. Il est fabriqué à base du fer (plus de 50%), sa base principale. Sa teneur en Carbone (1,2%) et de Chrome (plus de 10,5%) lui confère son caractère inoxydable, ce qui lui permet de résister à la corrosion et de fournir la solidité nécessaire pour tous les usages auxquels il est destiné. Selon les types d'utilisation, l'inox se dissocie en deux catégories que sont l'inox 304 et l'inox 316.

Utilisation de l'inox 304 et 316

L'inox est utilisé à de différentes fins. Selon l'utilisation de l'instrument dont il est la matière, on utilise l'inox 304 ou 316. A l'inox 304 est ajouté le nickel reconnu pour apporter de la ductilité à l'acier. L'inox 316, quant à lui, contient du molybdène en complément (2 à 3%). Ces deux types d'inox apportent une protection supplémentaire contre les rouilles  selon les différents milieux auxquels ils sont destinés à être exposés.  L'inox 304 est utilisé pour les usages standards en plein air ou à l'intérieur. Par contre pour des milieux pollués, agressifs, humides  et exposés à beaucoup d'autres matières tel que l'iode et tout autre type de saleté, l'inox 316 est le plus utilisé en raison de sa résistance plus accrue dans ce genre de milieux.

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Ses composants et leurs qualités:

  • Le chrome & le carbone. Conformément à la norme européenne EN 10088-13, un acier est classé acier inoxydable s'il contient au minimum 10,5% en masse de chrome et au max 1,2% de carbone qui évitera la formation de carbures qui sont préjudiciables au matériau.
  • Le nickel. Il homogénéise l'alliage. Il apporte les propriétés de flexibilité, de malléabilité et de résilience (mémoire de forme). La réglementation est très stricte pour la bijouterie. La directive Européenne sur le nickel (94/27/CE dans sa dernière version du 27 septembre 2004) exige que le taux de libération du nickel soit de 0.5 microgrammes par cm 2 (de surface de la pièce) et par semaine pour les articles en contact direct et prolongé avec la peau. Cette limite de migration est abaissée à 0.2 µg/cm2/semaine pour les « piercing ».
  • C'est pourquoi, la plupart des alliages contenant du nickel ont été supprimé. Mais certains sont toujours autorisés, comme les aciers inox.
  • Autres éléments :
  • - Le manganèse est un substitut du nickel. Certaines séries d'alliages d'acier inox ont été développées afin de faire face aux incertitudes d'approvisionnement en nickel.
  • - Le molybdène et le cuivre améliorent la tenue dans la plupart des milieux corrosifs, en particulier ceux qui sont acides (par exemple la transpiration), mais aussi dans les solutions phosphoriques, soufrées.
  • - Le tungstène améliore la tenue aux températures élevées des aciers inoxydables.
  • - Le titane évite l'altération des structures métallurgiques lors du travail à chaud, en particulier lors des travaux de soudure, préservant de ce fait le caractère inoxydable de l'acier en évitant l'appauvrissement en chrome.

Pourquoi l'acier inoxydable ne s'oxyde pas ?

Dans les conditions normales d'utilisation, l'acier inoxydable développe un film d'oxyde transparent sur le métal. Ce film est une barrière à toute intrusion risquant l'oxydation (même si le métal a subi un choc, la barrière protectrice se reforme).

L'acier inoxydable contenant ces caractéristiques ne s'oxydera pas, ne noircira pas face aux agressions quotidiennes que sont l'eau, les produits ménagers, l'eau de mer, les produits cosmétiques, la transpiration, etc.

 

Acier inoxydable 201, 304 ou 316: propriétés et caractéristiques

 

Avantages

Inconvénients

Acier inoxydable 201

  • Moins cher que l'acier 304 ou l'acier 316.
  • Bonne alternative pour les personnes allergiques au nickel.
  • Facile à nettoyer.
  • Moins bonne résistance à la corrosion car il contient moins de nickel.
  • Contient jusqu'à 7,5% de manganèse, ce qui lui donne une apparence plus sombre.
  • Il a tendance à rouiller.

Acier inoxydable 304

  • Forme la plus courante de l'acier inox.
  • Résistant à la chaleur.
  • Faible teneur en manganèse et en carbone.
  • Facile à nettoyer
  • Très polyvalent.
  • Il est plus sensible à la corrosion par les chlorures ou les environnements salins que l'acier inoxydable 316.

Acier inoxydable 316

  • Contient 2 à 3 % de molybdène, ce qui augmente la résistance à la corrosion, aux atmosphères chlorées, iodées et polluées.
  • Seconde forme la plus courante de l'acier inox.
  • Plus solide.
  • Facile à nettoyer.
  • L'acier inox 316L (le L signifie Low carbon, c'est-à-dire carbone bas) peut être utilisé pour les piercings après cicatrisation.
  • Plus cher que l'acier 201 ou l'acier inox 304.

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